The Glass Scientists

Dopo aver letto l’eccezionale Nimona ed essermi appassionata alle vicissitudini dei protagonisti diPrague Race, ho iniziato ad interessarmi al fenomeno dei webcomic. Mentre esploravo il catalogo di Hiveworks, un titolo in particolare ha catturato la mia attenzione, vuoi per la sua grafica accattivante, vuoi perché faceva leva su alcune delle mie passioni: Londra, l’età vittoriana e il genere gotico. Cosa volere di più dalla vita? Non potevo che immergermi tra le nebbie e i vapori alchemici di The Glass Scientists.

Sabrina Cotugno, unə talentuosə artista che ha lavorato al cartone Gravity Falls e che è appassionatə di Doctor Who, ha giocato con alcuni “mostri sacri” per creare un webcomic in cui un’ambientazione alla Penny Dreadful si tinge di humour. Nella sua Londra vittoriana, i cittadini si sono rotti le scatole di avere a che fare con scienziati folli che sfornano ogni giorno nuove aberrazioni: come nel finale de La Bella e la Bestia, i londinesi hanno preso in mano i forconi e si sono messi a dare la caccia a creature e creatori.

Nonostante le proteste dei suoi concittadini, l’affascinante Dottor Jekyll ha deciso di costruire un rifugio per tutti gli scienziati che desiderano praticare i loro più o meno bizzarri e pericolosi esperimenti. Perché? Perché il progresso viene prima di tutto! C’è solo un piccolo problemino, di nome Mr Hyde: l’alter ego di Jekyll, lo spirito indomito e rissoso della City notturna, che non vede l’ora di uscire allo scoperto per creare danni. Per non parlare del dottor Moreau e del mostro di Frankenstein che ha appena fatto la sua apparizione in città!

The Glass Scientists gioca con le aspettative dei lettori, finendo puntalmente col rovesciarle: Cotugno ha dato vita a una nuova e geniale reinterpretazione dei grandi classici della letteratura gotica. Per esempio, nel webcomic Hyde non né ne mostruoso né particolarmente intimidatorio: gli ospiti del rifugio di Jekyll lo considerano come un coinquilino un po’ più pazzo della media. Edward in alcune tavole appare effettivamente come una figura sinistra, ma, più spesso, viene descritto come un balordo destinato a cacciarsi puntalmente in un mare dei guai. Allo stesso modo, se prima veniamo a conoscere la storia del dottor Frankestein, l’idolo del protagonista, così come è stata raccontata nel canone, in seguito scopriamo che le cose sono andate diversamente rispetto al “libro”.

Sabrina Cotugno sta dando vita a una storia originale e brillante che promette di trasformarsi in un classico per tutti gli appassionati del genere gotico.The Glass Scientists è tuttora in corso di pubblicazione e sono sicura che ci riserverà ancora belle sorprese, battute brillanti, fuoco, fiamme ed esplosioni.

Se volete calarvi nell’anima notturna di una città popolata di lupi mannari imbranati, eroi imperfetti, mostri e tanti, ma tanti scienziati folli non dovete far altro che visitare la pagina ufficiale del fumetto. Lo so, vi sto proponendo l’ennesima lettura in inglese, ma vi assicuro che non poi così difficile seguire i dialoghi. Inoltre, i disegni super espressivi e dal design accattivante vi aiuteranno a seguire la trama. Pronti per un tuffo nel neo-gotico?

Aggiornamento del 10/06/22:

Le cose cambiano, quindi ho dovuto rivedere un po’ questo articolo. Ho utilizzato lo schwa per cercare di rendere il pronome they/them adottato da Cotugno e ho fatto un po’ di editing. Ritornare sui vecchi pezzi, specialmente su quelli pubblicati sul mio primo blog, mi dà sempre una strana sensazione, ma, in questo caso, era davvero necessario apportare qualche modifica.

Detto questo, qualche settimana fa, ho rincominciato a leggere The Glass Scientists e mi sono resa conto che questo webcomic si è davvero dimostrato all’altezza delle aspettative, anzi le ha superate. Però, visto che questa non è più la mia casa virtuale, ho deciso che tornerò a parlare di questo fumetto su Il verbo leggere.

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